(Publicerad 2004-10-01) Tarragona, med sina 164 000 invånare, är huvudstad på Costa Daurada. Man når staden lätt på fin motorväg, bara 45 minuter från Barcelonas internationella flygplats.
När vi rullar in på Tarragonas huvudaveny, Nova, så öppnar sig också Medelhavets armar välkomnande. För det är där, vid havet, som avenyn slutar. Det är betagande vackert och vi börjar förstå varför ärkebiskopen i Paris på 1700-talet, Pedro de Marca, skrev så lyriskt om staden:
”Så stor är betydelsen av Tarragona, så stor är dess upphöjdhet och ryktbarhet, att enbart ord är otillräckliga för att beskriva denna underbara stad.”

Världsarv
Det är ingen tillfällighet att Tarragona står med på Unescos världsarvslista. Här finns mängder med välbevarade lämningar från den tid romarna styrde staden.
Faktum är att romarrikets kejsare, Augustus, tyckte att Tarragona var en så bedårande vacker stad att han valde att flytta hit från Rom år 26 före Kristus. Romarna utsåg Tarragona till huvudstad för sina besittningar på den iberiska halvön, vilket betyder att en stor del av det som i dag är Spanien styrdes från de ståtliga palatsen i staden.
Och att Tarragonaborna är stolta förstår vi snart när vår guide, Maria del Mar Vives Segarra, visar oss runt i staden. Det här med att Barcelonaborna skryter över sitt livfulla promenadstråk, La Rambla, det tar Tarragonaborna med ro.
—Äsch, Tarragona har ju världens längsta rambla, förklarar Maria när vi förflyttar oss längs stadens stolta promenadgata, Rambla Nova.
—Jo, ni förstår, vår rambla går ända från Atlanten och hit till Medelhavet, fortsätter hon och ler brett.
—Från Atlanten???
–Ja, alltså Banco Atlantico som ligger där borta! skrattar Maria och pekar på det flotta bankpalatset...

Träffpunkt
Där den kilometerlånga Rambla Nova slutar vid Medelhavets strand tronar en väldig staty av Roger de Llúria, en hjälte från frihetskriget när fransmännen slängdes ut ur stan.
Bakom statyn ligger Balcó de la Mediterránia, Medelhavets balkong, 42 meter ovanför och bara 180 meter ifrån stranden. Balkongen är den stora träffpunkten för Tarragonaborna. Särskilt på söndagarna samlas invånarna här, före och efter släktmiddagarna, för att prata och beundra utsikten.
Maria leder oss vidare längs promenadstråket Paseig de les Palmeres som sträcker sig längs Medelhavet. Målet är den romerska amfiteatern nere vid vattnet. Den byggdes på 200-talet och gladiatorspelen här utspelades varje helg inför 14 000 åskådare på läktarna.
Tarragona hade då över 40 000 invånare och var den mest betydande staden i romarriket, efter Rom. Inte minst var Tarragonas hamn, som än i dag är Spaniens fjärde största, viktig för romarnas expansion på den iberiska halvön.

Arkeologisk fyndplats
Man förstår stadens betydelse om man studerar de få rester som i dag finns kvar av den romerska cirkusen i Tarragonas gamla stad, där hästkapplöpningar hölls. Cirkusen, som byggdes på 100-talet, var 325 meter lång, 115 meter bred och tog 30 000 åskådare.
De första bosättningarna i Tarragona härstammar från år 500 före Kristus. När romarna år 218 före Kristus erövrade staden döpte de den till Tarraco. För att skydda sin besittning lät romarna iberiska arbetare konstruera en fyra kilometer lång stadsmur runt Tarragona. Muren byggdes som ett lego av tjocka stenar. Arbetarna ristade in sina initialer på stenarna. Det var så de fick betalt.

I dag är en kilometer av den tolv meter höga och fem meter breda muren bevarad. Tre vakttorn finns också kvar. I det mest välbevarade, Pretori Romá, leder en trappa upp till taket för den som vill beundra utsikten över staden. Pretori Romá kallas också för ”norska tornet” eftersom norska vikingar har byggt en del av det.
Intill stadsmuren står kejsar Augustus staty. Den italienska staten skänkte statyn till Tarragona 1934 och den är en exakt kopia av Augustusstatyn i Rom.

När man grävde för att bygga en tobaksfabrik i Tarragonas gamla stadsdelar 1923 gjordes ett fynd som betraktas som ett av de viktigaste i västvärlden – en kyrkogård från 300-talet. Två meter under jorden påträffades den 20 000 kvadratmeter stora begravningsplatsen. Drygt 2 000 människor har begravts på den här platsen som även hyser askan av Tarragonas martyrer Fructuosus, Eulogius och Augurius.

Katedralen Santa Tecla är namngiven efter Tarragonas skyddshelgon. Katedralen började byggas 1171 och var inte klar förrän 1350. Den är en av Spaniens vackraste och invändigt är det 36 meter från golv till tak.
Intill katedralen ligger det lika imponerande ärkebiskopspalatset. Där bredvid finns det historiska arkivet med skrifter bevarade ända från 1 000-talet.

Många sevärdheter
Ett besök på det arkeologiska museet på Plaza del Rei är ett måste. Här finns 25 000 föremål från romartiden att beskåda.
Museet Casa Castellarnau på Carrer de Cavallers är ett av de mest intressanta husen i Tarragona, ursprungligen byggt redan på 1300-talet och ombyggt på 1500-talet. En förmögen familj bodde här och var de första i Tarragona som installerade rinnande varmvatten i badrummet. En rundtur i museet ger en intressant inblick i hur de rika levde förr i tiden.

En av de bäst bevarade romerska akvedukterna finns fyra kilometer utanför Tarragona. Den heter Pont del Diable (djävulens bro) och byggdes på 100-talet. Bron är 217 meter lång och 26 meter hög.
Det är lätt att sjunka in i historia och gamla lämningar eftersom det är en så fascinerande del av Tarragonas historia. Men staden bjuder på så mycket mer. Mitt i staden ligger badstranden Miracle, med fin sand.

Några kilometer utanför staden ligger Platja Llarga. Den är 2,5 kilometer lång och en populär familjestrand. Här håller också vindsurfarna till. Det går buss hit från Tarragonas centrum.
Platja Arrabassada ett par kilometer utanför Tarragona är också mycket populär.

Konst, vin och mat
Och att Tarragonaborna har humor förstår vi när vi strövar omkring i gamla stan och plötsligt möts av en husfasad med en massa balkonger som det står människor på, högtidsklädda i dräkter från 1700-talet.
Det är förstås inte verkligt, men en mycket skicklig fasadmålning av Tarragonas fortfarande verksamme konstnär Carles Arola.
När det är fest i Tarragona, fiesta, utövar invånarna en gammal tradition som härstammar just härifrån, nämligen att bygga mänskliga torn. ”Castells” kallas det när människorna klättrar upp på varandras axlar och försöker bygga det bredaste och högsta tornet, ända upp till tio ”våningar” högt.

Många utsökta viner kommer från Tarragonaregionen, inte minst Priorat. Och gastronomin här är av världsklass. Läget vid havet gör att fisk och skaldjur ofta står på menyn. Men det finns andra Tarragonaspecialiteter:
Salsa Romesco, romersk sås, som består av paprika, tomater, lök, peppar, olivolja, hasselnötter, vitpeppar och vinäger.
Missa inte heller ”Calçot”, schalottenlök som steks över öppen eld och sedan doppas i en stark tomatsås.

TIPS:

Mat och dryck:
Bufet el Tiberi, på Carrer Martí d´Ardenyá 5, serverar en mycket god och prisvärd katalansk buffé. Kostar tio euro exklusive dryck. På helgerna är det fullsatt här, så då bör man boka i förväg. Tel: +34 977 23 54 03. http://www.eltiberi.com.
I gamla stan finns massor av mysiga barer att börja kvällens nattliv på. Bar Poetas, Sant Llorenç 15, är konstnärligt inredd och en av Tarragonas populäraste barer. Trevlig personal och varm atmosfär.
Nattens nöjesliv huserar sedan i småbåtshamnen som är full med restauranger och barer.

Boende:
Fyrstjärniga hotell Husa Imperial Tarraco ligger mitt i stan, alldeles vid vattnet ovanför amfiteatern. Dubbelrum från 100 euro inklusive frukost på sommaren. Weekendpriser från 70 euro med frukost. http://www.husa.es
Tamarit Park, sju kilometer öster om Tarragona, har av en tysk campingorganisation utnämnts till Spaniens bästa camping. Tamarit Park ligger vid en egen sandstrand. Här finns, förutom campingplatser, också stugor, stor pool, snabbköp, restaurang, barer, biograf, internetkafé, tennisplaner, fotbollsplan och basketbollbana.
En stuga med dusch, toalett och kokvrå kostar från 60 euro/natten under mellansäsongen 21/4-19/6 samt i september och oktober.
http://www.tamarit.com

Shopping: Den bästa shoppingen hittar du längs Rambla Nova. Här är det heller inte siestastängt. De flesta butikerna har öppet kl. 10-20.
Marknad hålls tisdagar och torsdagar på Placa de Corsini intill saluhallen.

Utflykter:
Universal Studios Port Aventura i Salou, bara någon mil från Tarragona, är Europas näst största äventyrspark, efter Disney i Paris. Här finns hotell, pooler, barer, restauranger, vattenpark, sjöar och temaparker inspirerade av Karibien, Vilda västern, Mexico, Polynesien, Medelhavet och Kina.
http://www.portaventura.es
http://www.universalmediterranea.com

Undvik:
Dåliga skor! Tarragona gör man till fots.

Rolig kunskap:
Ordet katedral kommer från Tarragona. Det avser egentligen den tronliknande stol i Tarragonas katedral Santa Tecla, som bara ärkebiskopen får sitta på.

Läs mer på nätet:
http://www.spain.info
http://santatecla.ajtarragona.es
http://www.costadaurada.org
http://www.ajtarragona.es
http://www.carlesarola.com